台湾长照需求将快速上升

2020-06-24

台湾长照需求将快速上升

台湾地区65 岁以上老年人口于1993 年底达总人口数之7%,依照世界卫生组织的定义,台湾开始步入「高龄化社会」。台湾步入高龄化社会的时间点,相较于西方工业国家,如法国于1864 年、德国于1932 年、美国于1942 年、日本于1970 年达到高龄化门槛,我国是晚了许久,即便是目前高龄化较不严重的美国,进入高龄化时间都比我国早了五十一年。

2015 年年底台湾老年人口占比达12.5%,以老化程度来说,并不及欧盟各国平均约18%以及日本超过26%的比例。由于台湾有明显的婴儿潮世代,这批人正陆续成为老人,加上超低生育率与寿命延伸,将加速台湾今后的人口老化速度。预计到2040 年时,台湾老年人口占比将达30%,超过欧盟国家的平均老化水準,2060 年估计约占40%,将追上日本。换言之,台湾未来老化速度极快,老年人口从占7%(高龄化社会)成长至14%(高龄社会),估计只需要二十四年至二十五年,从占14%成长至20%(超高龄社会),也只需要七年至八年。这样的速度,除了日本已经发生,大概只有南韩、新加坡和台湾可能破其纪录。

人口趋势告诉我们,老人数量逐年增加,占总人口的比例也跟着提升;另一方面,家庭与居住型态随着人口与社会经济变迁产生了一些变化。尤其是家户规模逐渐缩小,2007 年平均还有3.5 人,2009 年之后即低于3 人,居住型态朝向「核心与小型化」。

家庭规模变小,老人居住型态也在改变中。根据历年内政部「老人生活状况调查」,比较二十年间的变化,老人独居以及仅和配偶居住的比例从25%上升至40%;老人和子女共居的情形也不断下滑,从70%下降至57%。此外,老人的经济来源由子女提供的情形也在降低中,成年子女与老年父母共居意愿也在下降,这些都凸显出老年人的居住与照顾问题。

过去社会因为医疗科技不发达且寿命较短,活到65 岁机率较低;即便年龄超过65 岁成为老人,一旦健康出了问题,能透过治疗而延续生命的机会也不高。在那样的社会中,老人虽然也需要照顾但时间较短,称之为「短期照顾」;且家庭中照顾人力较为充沛,工作与照顾之间的冲突性也较低。总之,在传统社会中较欠缺的是食物、营养与医疗,照顾虽是负担却可透过家庭或家族来支持;相对地,现代社会虽卫生条件好、医疗保健质优,但普遍困扰则是慢性疾病缠身与照顾人力短缺。

根据世界卫生组织报导,2014 年全球每十名死亡人口中就有三名和心血管疾病有关,以心脏病与中风最为常见。台湾近年来心脏疾病、脑血管疾病及高血压性疾病也一直列在十大死因当中。高血压、糖尿病、高血脂等都是老人常见的慢性疾病,因此老人平时即须注意均衡饮食,例如少油、少盐、多纤维,并保持良好生活习惯,例如不菸、少酒、多运动。另外,失智症盛行率随着高龄化而不断提升,也是健康促进与长期照顾的一个隐忧。

摘自《台湾人口大震荡》

台湾长照需求将快速上升

数位编辑整理:陈子扬
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